Northern Farm Start-Up Grant Program

The application period for the Northern Farm Start-Up Grant is now closed. 

EFAO’s Northern Farm Start-Up Grant Program supports new and beginning farmers in northern Ontario to start an ecological farm business. These grants are designed to help new farmers build resilient, ecological farms by providing both mentorship and financial support

This opportunity is proudly supported by FedNor.


What do successful applicants receive?

  1. Funding for 50% of the cost of equipment needed to start their farm business, between $2,500 to $10,000 per farm.
        • For example, if total equipment costs are $5,000, EFAO will pay for 50% ($2,500) of those costs and the grant recipient would pay the other 50% ($2,500).
        • Applicants can apply for funding to cover multiple pieces of equipment, but the total combined cost must be between $5,000 and $20,000, which will be reimbursed at 50%.
  2. Free access to mentorship opportunities with a farm advisor.

Who can apply?

*To help to address inequity in access to farm start-up resources and capital, EFAO will prioritize applicants who self-identify as Black, Indigenous, people of colour, LGBTQ2S+, people with disabilities, and new Canadians.


Qualifications for applicants:


1. Applicants must be currently farming (or planning to start farming in 2022) in northern Ontario, which is limited to the following Census Divisions:

      • Muskoka District Municipality
      • Nipissing District
      • Parry Sound District
      • Manitoulin District
      • Sudbury District
      • Greater Sudbury Census Division
      • Timiskaming District
      • Cochrane District
      • Algoma District
      • Thunder Bay District
      • Rainy River District
      • Kenora District

2. Applicants must have owned and operated a farm business for under 3 years, OR plan to own and operate a farm business in 2022. *Farmer part-owners of cooperative or collective farms are qualified to apply. Please choose just one owner to represent the operation in the application.


3. Applicants should be currently, or working towards, financially supporting themselves through their farm business and/or serving their local food economies.


4. All applicants must either:

      • Have completed EFAO’s Online Farm Planning Course and written a farm plan OR 
      • Have already completed a farm plan for their farm business that includes: a description of your farm business, a description of your products and services, a marketing and sales plan for 2022 and a budget and cashflow projection for 2022

5. Applicants must use (or plan to use in 2022) ecological agriculture practices on their farms, for example:

      • Regenerative, organic and other holistic practices that improve soil health, protect vital resources such as water and biodiversity, reduce synthetic inputs and prioritize renewable energy sources.
      • Socially engaged practices that ensure that farming communities are diverse, vibrant, and resilient, while making healthy agricultural products accessible.
      • Forward-looking practices that are knowledge-intensive and regionally specific, and embrace the potential benefits that innovation and technology provide.

6. EFAO actively encourages applications from members of equity-deserving groups and communities (such as Black, Indigenous, people of colour, 2SLGBTQ+, people with disabilities, and new Canadian communities).


7. Before submitting their grant application, all applicants must complete two consultation meetings (online via Zoom or by phone) with a Farm Advisor, who will help strengthen the applicant’s grant application. Each meeting will last approximately 1 hr and Farm Advisors will be available to discuss the applicant’s farm plans, proposed grant budget and answer production and business related questions. 


8. Staff and Board members of EFAO, and their relations, are not eligible to apply.

What costs are eligible for funding?

*All costs are limited to the purchase of equipment to allow for the start-up of a farm business in northern Ontario. Purchase of used equipment is eligible for funding. Equipment must be purchased between March 15th and September 1st, 2022.

*Applicants can apply for funding to cover multiple pieces of equipment, but the total combined cost of all equipment must be between $5,000 and $20,000, which will be reimbursed at 50%.


Examples of eligible costs include but are not limited to: 

  • High-tunnels, low tunnels and other greenhouse structures
  • Equipment for processing food or fibre
  • Building materials and fencing materials 
  • Farm production equipment and tools 
  • Tractor implements
  • Food packaging or labeling equipment 
  • Cold storage equipment 
  • Equipment Delivery Costs 


Ineligible Costs include:

  • Installation of equipment and servicing or repair of equipment 
  • Rolling stock (any general-purpose transportation equipment vehicle that would be used in transporting items or making deliveries from one place to another)
  • Inventory (i.e. products you purchase with the intent to sell)
  • Labour costs (i.e. labour costs to construct a greenhouse)
  • Consumables (any non-permanent equipment, product or structure that cannot be used for multiple years)
  • Purchase or lease of lands or buildings 
  • Computer software 
  • HST
  • Land Clearing
  • Any ongoing operating costs associated with carrying out business 

What is the application process?

1. Applicants fill out the online Initial Inquiry Form by Friday January 14th, 2022.


2. Applicants who align with EFAO’s Northern Farm Start-up Grant Program priorities:

  • Will receive a Grant Application Form to complete and submit by Friday February 18th, 2022
  • Will be matched with a Farm Advisor who will help strengthen their grant application by:
      • Reviewing their farm plan and meeting online (or by phone) to discuss, answer questions and provide assistance.
      • Reviewing their Northern Farm Start-up Grant proposed budget and meeting online (or by phone) to discuss, answer questions and provide assistance.

3. Applicants submit their completed Grant Application Form by Friday February 18th to be reviewed by EFAO’s Selection Committee.


4. Applicants will be notified that they have been approved for funding (or not) by March 11th 2022. Successful applicants must sign a Recipient Agreement in order to receive funding. 


5. Funding recipients must make equipment purchases between March 15th, 2022 and September 1st, 2022.

  • For purchases under $500: Recipients will make purchases, send EFAO an invoice and a copy of the purchase receipt, and will be reimbursed at 50% as per the approved grant budget.
  • For purchases $500 and over: Recipients will ask suppliers to make 2 invoices (50% billed to EFAO, 50% billed to recipients), and EFAO will pay suppliers directly for 50% of the total cost as per the approved grant budget. 


6. Recipients receive an additional 4hr of free consultations with a farm advisor between March 15th, 2022 and September 1st, 2022 for advice on the operation of their farm business. 


7. Successful applicants complete a brief questionnaire to help EFAO determine the success and impacts of the Northern Farm Start-up Grant Program by October 1st, 2022

Summary of Key Dates for 2022:

  • January 14th – Initial Inquiry Form Deadline
  • February 18th – Grant Application Deadline (by invitation only)
  • March 11th – Grant Applicants are notified about whether or not their application has been approved
  • September 1st – Deadline to purchase equipment
  • October 1st – Deadline to submit program questionnaire

Review Process and Confidentiality

  1. Online Initial Inquiry forms are reviewed by EFAO staff.
  2. Completed Grant Application Forms are reviewed by the Northern Farm Start-up Grant Selection Committee, made up of members of EFAO’s Staff and Board, as well as qualified consultants.
  3. Any and all information given throughout the application process will be kept confidential within the Selection Committee and EFAO Staff and Board.


The inquiry period has now closed.

Programme de subvention pour le démarrage d'une exploitation agricole dans le Nord :

Programme de subvention pour le démarrage d’une exploitation agricole dans le Nord :

Géré par l’organisme EFAO, le Programme de subvention pour le démarrage d’une exploitation agricole dans le Nord aide les nouveaux agriculteurs et les agriculteurs débutants du nord de l’Ontario à démarrer une entreprise agricole écologique. Ces subventions sont conçues pour aider les nouveaux agriculteurs à construire des fermes résilientes et écologiques en leur offrant à la fois un mentorat et un soutien financier.

Cette opportunité est fièrement appuyée par FedNor.

Que reçoivent les candidats retenus ?

Les candidats retenus obtiennent un financement de 50 % du coût de l’équipement nécessaire au démarrage de leur entreprise agricole, soit entre 2 500 $ et 10 000 $ par ferme. Par exemple, si le coût total de l’équipement est de 5 000 $, l’EFAO paiera 50 % (2 500 $) de ces coûts et le bénéficiaire de la subvention paiera le montant restant de 50 % (2 500 $).

Ces candidats recevront aussi un accès gratuit aux opportunités de mentorat avec un conseiller agricole.

Qui peut postuler ?

Nous ne pouvons pas construire des fermes et des communautés écologiques résilientes sans d’abord se pencher sur les questions d’équité, de diversité et d’inclusion au sein du secteur agricole.

Pour s’assurer que ce programme de subvention contribue à réduire les inégalités d’accès aux ressources et au capital de démarrage d’une ferme, l’EFAO donnera la priorité aux candidats qui ont vécu une expérience dans des communautés ou des groupes confrontés à des obstacles systémiques, notamment les Autochtones, les Noirs, les personnes de couleur, LGBTQ2S+, les personnes handicapées et les communautés néo-canadiennes.

1. Les candidats doivent exploiter une entreprise agricole (ou prévoir exploiter une entreprise agricole en 2022) dans le nord de l’Ontario, ce qui est limité aux divisions de recensement suivantes :

      • Municipalité du district de Muskoka
      • District de Nipissing
      • District de Parry Sound
      • District de l’Île Manitoulin
      • District de Sudbury
      • Division de recensement du Grand Sudbury
      • District de Témiscamingue
      • District de Cochrane
      • District d’Algoma
      • District de Thunder Bay
      • District de Rainy River
      • District de Kenora

2. Les candidats doivent posséder et exploiter une entreprise agricole depuis moins de 3 ans, OU prévoir de posséder et d’exploiter une entreprise agricole en 2022. * Les agriculteurs copropriétaires de coopératives ou de fermes collectives peuvent aussi postuler. Veuillez choisir un seul propriétaire pour représenter l’entreprise dans l’application.

3. Les candidats doivent pouvoir, ou sur le point de pouvoir, se soutenir financièrement grâce à leur entreprise agricole. À l’heure actuelle, nous ne sommes pas en mesure d’offrir un financement à ceux et celles qui offrent leur travail agricole de façon bénévole, ni à des petites exploitations d’autosuffisance qui ne sont pas réellement des entreprises agricoles ou ne servent pas leurs économies alimentaires locales.

4. Tous les candidats doivent soit :

      • Avoir suivi le cours de planification agricole en ligne de l’EFAO (lien) et rédigé un plan d’affaires de l’exploitation agricole OU
      • Avoir déjà complété un plan agricole pour leur entreprise agricole qui comprend : une description de l’entreprise agricole, une description des produits et services, un plan de marketing et de vente pour 2022 et un budget et une projection de flux de trésorerie pour 2022.

5. Les candidats doivent utiliser (ou prévoir d’utiliser en 2022) des pratiques d’agriculture écologique sur leurs fermes, par exemple :

      • Des pratiques régénératives, biologiques et autres pratiques holistiques qui améliorent la santé des sols, protègent les ressources naturelles telles que l’eau et la biodiversité, réduisent les intrants synthétiques et donnent la priorité aux sources d’énergie renouvelables.
      • Des pratiques socialement engagées qui garantissent que les communautés agricoles sont diversifiées, dynamiques et résilientes, tout en rendant accessibles des produits agricoles sains.
      • Des pratiques axées sur le long terme et à haute intensité de connaissances qui prennent en compte les spécificités régionales, et qui englobent les avantages potentiels de l’innovation et de la technologie.

6. L’EFAO encourage activement les candidatures de membres de groupes et de communautés méritant l’équité (tels que les Noirs, les Autochtones, les personnes de couleur, 2SLGBTQ+, les personnes handicapées et les communautés néo-canadiennes) qui font face à des obstacles structurels pour accéder aux possibilités de financement et réussir en agriculture.

    7. Avant de soumettre leur demande de subvention, tous les candidats doivent participer à deux réunions de consultation (en ligne via Zoom ou par téléphone) avec un conseiller agricole, qui contribuera à renforcer la demande de subvention du candidat. Chaque réunion durera environ 1 heure et les conseillers agricoles seront disponibles pour discuter des plans de la ferme du candidat, du budget de subvention proposé et répondre aux questions liées à la production et aux affaires.

    8. Le personnel et les membres du Conseil d’administration de l’EFAO, ainsi que leurs proches, ne sont pas éligibles pour postuler.

    Quels coûts sont admissibles au financement?

    *Tous les coûts sont limités à l’achat d’équipement pour permettre le démarrage d’une entreprise agricole dans le nord de l’Ontario. L’achat d’équipement d’occasion est admissible au financement.

    Des exemples de coûts admissibles incluent, sans toutefois s’y limiter :

      • Des hauts tunnels, tunnels bas et autres structures de serre,
      • Des équipement pour la transformation des aliments ou des fibres,
      • Des matériaux de construction et matériaux pour clôture,
      • Des équipements et outils de production agricole,
      • Des outils pour tracteur,
      • Du matériel d’emballage ou d’étiquetage des aliments,
      • Des équipement de stockage à froid,
      • Des coûts de livraison de l’équipement.

    Les coûts non admissibles comprennent :

      • L’installation d’équipements et l’entretien ou réparation d’équipements,
      • Le matériel roulant (tout véhicule utilitaire à usage général qui serait utilisé pour le transport des denrées ou pour la livraison),
      • L’inventaire (c’est-à-dire les produits que vous achetez avec l’intention de vendre),
      • Coûts de main-d’œuvre (c’est-à-dire les coûts de main-d’œuvre pour construire une serre),
      • Les fournitures (tout équipement, produit ou structure non permanent qui ne peut pas être utilisé pendant plusieurs années),
      • L’achat ou location de terrains ou de bâtiments,
      • Du logiciel,
      • La TVH,
      • Le défrichage,
      • Tous les frais d’opération courants associés au fonctionnement de l’entreprise.

    Quel est le processus de demande?

    1. Les candidats remplissent le formulaire de demande en ligne.


    2. Les candidats qui s’inscrivent au sein des priorités du programme de subvention pour le démarrage d’une exploitation agricole dans le Nord de l’EFAO :

        • Reçoivent et doivent remplir et soumettre un formulaire de demande de subvention d’ici le vendredi 11 février 2022.
        • Seront jumelés à un conseiller agricole qui les aidera à renforcer leur demande de subvention avec :
          • L’examen de leur plan d’entreprise agricole et réunion en ligne (ou par téléphone) pour discuter, répondre aux questions et fournir de l’aide.
          • L’examen du budget proposé pour la subvention et réunion en ligne (ou par téléphone) pour discuter, répondre aux questions et fournir de l’aide.

      3. Les candidats soumettent leur formulaire de demande de subvention dûment rempli avant le vendredi 11 février pour être examiné par le comité de sélection de l’EFAO.

        4. Les candidats seront informés qu’ils ont été approuvés (ou non) pour un financement d’ici le 1er mars 2022. Les candidats retenus doivent signer un accord de bénéficiaire afin de recevoir un financement.

        5. Les bénéficiaires du financement doivent effectuer les achats d’équipement entre le 1er mars 2022 et le 1er septembre 2022.

          • Pour les achats de moins de 500 $ : les bénéficiaires effectuent les achats, enverrons la facture à l’EFAO ainsi qu’une copie du reçu, et seront remboursés à 50 % selon le budget de la subvention approuvé.
          • Pour les achats de 500 $ ou plus : les bénéficiaires demanderont aux fournisseurs d’établir 2 factures (50 % facturés à l’EFAO, 50 % facturés aux bénéficiaires), et l’EFAO paiera directement aux fournisseurs 50 % du coût total conformément au budget de la subvention approuvé.

        6. Les bénéficiaires reçoivent quatre (4) heures de consultations gratuites avec un conseiller agricole entre le 1er mars 2022 et le 1er septembre 2022 afin de recevoir des conseils sur le fonctionnement de leur entreprise agricole.

          7. Les candidats retenus remplissent un bref sondage qui a pour bût d’aider l’EFAO à déterminer le succès et les impacts du Programme de subvention pour le démarrage d’une exploitation agricole dans le Nord par le 1er octobre 2022.

          Processus d’examen et confidentialité :

          Le premier formulaire de demande en ligne est examiné par le personnel de l’EFAO.

          Le formulaire de demande de subvention est examiné par le comité de sélection de la subvention, composé de membres du personnel et du conseil d’administration de l’EFAO, ainsi que par des consultants qualifiés.

          Les informations fournies tout au long du processus de candidature resteront confidentielles au sein du comité de sélection et du personnel et du conseil d’administration de l’EFAO.